Wenn Diese Wände Sprechen Könnten...

Wenn Diese Wände Sprechen Könnten...

Von Deborah Holmes
Fotos mit freundlicher Genehmigung des Lower East Side Tenement Museum

Das Baldizzi Apartment

Wenn es zu den blühenden Rosen und Efeu-Spalieren der massenproduzierten Tapeten aus den 1880er Jahren kommt, wird "Strippen" typischerweise mit "Tapeten" gepaart. Aber ein New York City Museum wirft einen neuen Blick auf die bescheidenen, maschinell hergestellten Wandverkleidungen, die Teil der Geschichte so vieler alter Häuser wurden.

Die Konservatoren aus dem Mietshaus der Lower East Side graben sorgfältig die Tapetenschichten im Gebäude des Museums in der Orchard Street 97. Die Ergebnisse sind ein Daumenkino im Leben eines Mietshauses aus dem Jahr 1864.

Stil für die Massen

Um 1890 war Tapete kein Luxus mehr für wohlhabende Hausbesitzer. Handbedruckte Papiere, Seiden und Wandmalereien waren immer noch die Provinz der Wohlhabenden. Butmachines produzierten nun Rollen nach Rollen Papierimitationen - für so wenig wie vier Cent eine Doppelrolle.

Für die Einwanderer aus New York war die teure Tapete eine Gelegenheit, um eine angenehme, persönliche Note in den überfüllten Mietskasernen zu schaffen. An einigen Wänden hat das Museum 23 Tapetenschichten entdeckt - Beweise, die nicht nur die Erschwinglichkeit von Tapeten, sondern auch die hohe Fluktuation der Bewohner und die häufige Renovierung nahelegen.

In den 71 Jahren seit ihrer Errichtung im Jahre 1864 beherbergte die Orchard Street 97.000 Einwanderer aus 70 verschiedenen Ländern. Die Mieter haben es sich oft zur Aufgabe gemacht, ihre eigene Wohnung zu schmücken, sagt das Museum, entweder wegen Vernachlässigung durch den Vermieter oder wegen des Wunsches eines Mieters, seinen persönlichen Geschmack auszudrücken. Wallpapersdiffered von Wohnung zu Wohnung und von Zimmer zu Zimmer.

(Die folgenden Fotos und Bildunterschriften stammen aus dem LowerEast Side Tenement Museum.)

Eine Tapetenausgrabung, Schicht für Schicht

Ebene 1: Entfernen des Papiers

97 Obstgarten

Die Tapete wurde eingeweicht, dann sorgfältig in kleinen Teilen für die Analyse entfernt.

Diese Proben, einige mit schwachen Mustern und andere mit Herstellermarken, wurden dann vor Ort untersucht oder zur Analyse in ein Labor gebracht.

Schicht 2: Das Papier konservieren

97 Obstgarten

Viele der Zeitungen hatten sich infolge von Alter und Wasserschäden erheblich verschlechtert. Um die Proben zu konservieren, wurden die meisten zur Reinigung und Reparatur in ein Labor gebracht. Jede Probe wurde dann im Archiv des TenementMuseums aufbewahrt.
Das größte Hindernis für die Konservierung war oft die Art des Papiers. Papiere, die ursprünglich laminiert worden waren, erwiesen sich als am einfachsten zu entfernen und zu studieren.
Schicht 3: Ursprünge des Papiers

97 Obstgarten

Tapeten gab es vermutlich in den 1890er Jahren in der Orchard Street 97. Während die Kunst der Tapete in den 1870er und 80er Jahren immer populärer wurde, erreichte sie erst in den 90er Jahren die Massen.

In diesem Jahrzehnt konkurrierten vierunddreißig Tapetenhersteller auf dem heißen Markt in New York City, was zu einer jährlichen Auflage von 200.000 Papierrollen und erschwinglichen Preisen für fast jeden Verbraucher führte, die "billig" dekorieren wollten.

Schicht 4: Vier Cent pro Rolle

97 Obstgarten

Im Jahr 1898 berichtete die New York Times, dass die durchschnittliche Qualität der Tapeten zwischen vier Cent und zwei Dollar pro Rolle lag. Aufgrund der Größe einer Mietswohnung (325 Quadratfuß) war es denkbar, dass ein ganzes Haus für weniger als Adollar tapeziert werden konnte.

Die Hersteller kannten ihren Markt und bewarben sich entsprechend. Musterbücher wurden verteilt, die von einfachen Blumenmustern über Arabesken und Medaillons alles lieferten.
In vielen Fällen ähnelten diese Muster denen der verfügbaren, schadstoffärmeren Konsumenten. Ein 1913er Sear Roebuck Katalog beworben eine texturierte Bronzesamples für 14 Cent pro Doppelrolle. Dies, zusammen mit silberfarbenem Grundpapier, passenden Bordüren und Deckenpapieren, machte die erstklassige Dekoration in den Wohnungen sehr erschwinglich.

Schicht 5: Die Industrie

97 Obstgarten

Mindestens acht Hersteller lieferten Tapeten an die 97 Orchard Street, von denen fast alle Mitglieder der National Wallpaper Company waren. Die Hauptaufgabe der National Wallpaper Company bestand darin, ein Forum zur Verfügung zu stellen, über das Hersteller miteinander kommunizieren und Tapeten als eine künstlerische, elegante Möglichkeit zur Verschönerung des Hauses fördern können.

Die Firma unternahm große Anstrengungen, um Tapete als eine Form der modernen Kunst zu fördern und ging so weit, an der Weltcolombianausstellung 1893 auszustellen. Diese "Kunst" -Papiere, wie sie genannt wurden, wurden oft mit schweren, hochwertigen Materialien und Designs entworfen, die von der neuen, äußerst beliebten "Arts and Crafts Movement" inspiriert wurden, die New York kurz nach der Jahrhundertwende fegte.

Schicht 6: Der Vermieter

97 Obstgarten

Es ist wahrscheinlich, dass der Vermieter dafür verantwortlich war, die Wohnungen zumindest am Anfang auf dem neuesten Stand zu halten. Tatsächlich hat Lucas Glockner, der das Mietshaus bis 1886 mit seiner Familie erbaut und bewohnt hat, die Wände gestrichen und die Holzarbeiten aller Wohnungen regelmäßig während des gesamten Besitzes des Gebäudes befleckt.
Schicht 7: Der Mieter

97 Obstgarten

Als in der Orchard Street 97 Farb- und Papierschichten entfernt wurden, wurde klar, dass die Mieter es oft auf sich nahmen, ihre eigenen Wände zu schmücken.

Entweder wegen der Vernachlässigung des Vermieters oder wegen des Wunsches des Mieters, seinen persönlichen Geschmack durch dekorative Behandlungen auszudrücken, unterschieden sich Tapeten von Wohnung zu Wohnung. In einigen Fällen wurden bis zu 23 Lagen Papier an den Wänden gefunden, was darauf hindeutet, dass die Erschwinglichkeit der Tapeten sowie die hohe Fluktuation der Bewohner der Wohnung zu häufigen Renovierungen der Wohnungen führten.

Ebene 8: Anwenden des Hintergrunds

97 Obstgarten

Die Bewahrung von so vielen Schichten Tapetenmuster für den modernen Archivgebrauch wurde durch eine historische Ironie unterstützt: Es war fast unmöglich für einen Mieter, alte Tapeten zu entfernen, so dass es nötig war, darüber zu pa- pieren, um auf ein neues zu bringen Design.

Während 1905 eine effektive technologische Methode zur Tapetenentfernung entwickelt wurde, waren die meisten Mieter sich selbst überlassen. Eine Methode bestand darin, alte Schichten mit heißem Wasser zu bestreichen und mit einem Messer abzukratzen; ein anderes war, Teile, die lose und Papier waren über den Rest einfach abzustreifen.

Schicht 9: Andere Dekorationen

97 Obstgarten

Wallpaper war eindeutig eine der billigsten Möglichkeiten, um das Zuhause zu einem fröhlichen Zufluchtsort für den Alltag auf den Straßen der Lower East Side zu machen.

Trotzdem zeigten die Mieter im ganzen Haus viele andere dekorative Gegenstände. Wenn sie das Geld hatten, um Dekorationen zu kaufen, würden die Mieter die unschönen Elemente ihrer Räume mit gefälligeren Verzierungen bedecken. Spitzendeckchen, Currier- und Ives-Prints und handgemalte Schablonen waren einfache, kostengünstige Mittel, um sicherzustellen, dass eine Mietswohnung so viel Wärme ausstrahlte wie die Wohnungen der wohlhabenderen New Yorker.

Schicht 10: Jacob Riis, dokumentiert Mietsbedingungen

97 Obstgarten

Einer der führenden Sozialreformer des frühen 20. Jahrhunderts war der Schriftsteller, Fotograf und Aktivist Jacob Riis. Mit der Kamera in der Hand dokumentierte er die verwerflichsten, störendsten Elemente des Mietslebens. Kritiker von Riis haben sich mit seiner Bereitschaft auseinandergesetzt, seine Fotografien zu inszenieren, um - oft unfair - die extremsten Bedingungen darzustellen.
Seine Fotografien liefern jedoch einen starken Beweis für die Kontraste, die in diesen Gebäuden auftraten. In seinem Bild eines zerzausten Mannes, der um die Jahrhundertwende bei einem "Schwarz-und-Tan-Tauchgang" sitzt, ist eine klare Sicht auf eine verzierte Tapete zu sehen. Selbst bei den unziemlichsten Wohnungsverhältnissen wurde die Aufmerksamkeit auf Dekor kaum übersehen.
Schicht 11: Rentenreformen

97 Obstgarten

Jacob Riis war nicht der einzige, der sich mit dem Leben in den Mietskasernen der Lower East Side befasste. Zwischen 1890 und 1910 strömten Sozialreformer in das Gebiet, organisierten Gruppen, um das Leben der Familien zu verbessern und versuchten oft, ihnen "amerikanische" Werte aufzuerlegen.

Viele Reformen waren für die Mieter von großem Nutzen: Es wurden "hantelförmige" Mietshäuser gebaut, die Luftschächte für zuvor nicht belüftete Räume schafften; Für jede Etage eines Mietshauses wurden Toiletten benötigt.

Andere Reformen waren jedoch mehr Kopfschmerzen als eine Hilfe. Eine davon war die Einschränkung der Tapete.

Schicht 12: Ergebnisse der Reform

97 Obstgarten

Das Ministerium für Wohnungswesen erließ 1906 eine Gesetzgebung, die "die Probleme" beseitigen sollte, die durch angebliche Krankheiten, Keime und Insektenbefall verursacht wurden, die durch Tapeten in Mietskasernen eingeführt wurden.

Da die meisten Papierschichten schwer zu entfernen waren und gelegentlich vor dem Auftragen neuer Schichten schmutzig blieben, empfanden die Reformer die schmutzigen Mietswohnungen als eine offene Einladung an Ungeziefer aller Art. Zusätzlich zu diesen Schichten wurden oft Kleber aus Mehl und Wasser verwendet, um das Papier zu befestigen - auch ein Genuss für hungrige Insekten, beklagten sich die Reformer.

Obwohl es nur spärliche Beweise dafür gab, dass Tapeten tatsächlich diese Probleme verursachten, untersagte das Ministerium die Verwendung von Tapeten. Der vorgeschlagene Ersatz war gelbe oder weiße Farbe. Die Mieter in der Orchard Street 97, wie die Bewohner der Stadt, boten eine passende Antwort: Sie ignorierten das Gesetz und fuhren fort, ihre Wände zu putzen.

Schicht 13: Die Geschichte des Wohnungslebens erzählen

97 Obstgarten

Vielleicht ist die größte Schwierigkeit, die Geschichte der Lower East Side zu erzählen, der Mangel an materieller Kultur, die für die zeitgenössische Analyse überlebt hat. Gegenstände wie Kleidung, Möbel, Schmuck, Spielzeug, Wandverkleidungen und Teppiche sind in Müllhalden verschwunden. Vor hundert Jahren sah niemand den Wert, die Geschichten und materiellen Besitztümer der städtischen Armen zu bewahren.

Heute haben wir das Glück, die Orchard Street 97 mit ihren abblätternden Wänden und rostigen Gasarmaturen als eine physische Aufzeichnung der Leben unserer Vorfahren in diesem Land zu haben. Es gibt uns nicht nur ein Gefühl für die Kämpfe der Einwanderer in der Vergangenheit, es gibt uns auch eine neue Perspektive auf die ebenso kraftvollen Geschichten von Einwanderern, die heute in die USA kommen.

Fotos von 97 Orchard Street ->

Autor Des Artikels: Alexander Schulz. Unabhängiger Konstrukteur und technischer Experte. Arbeitserfahrung in der Baubranche seit 1980. Fachkompetenz in den Richtungen: Bau, Architektur, Design, Hausbau.

Video-Anleitung: Wenn die Wände sprechen könnten!.


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